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美国科技怎么了?苹果变成诺基亚,Facebook变成Yahoo啦
发布时间:2019-05-12
 

鲁晓芙,财经作家,旅居欧洲,以荷比卢为基地,从事全欧洲投资并购业务。

授权转自鲁晓芙看欧洲。

美国科技怎么了?很多原来引领全球潮流的新兴产业都开始出现颓势,这一年来负面消息不断。Fcebook和苹果在今年上半年还风光无限,进入下半年突然风光不在。


到底问题出在哪里?



Facebook陷入尴尬局面


Facebook,作为全球第一大社交软件,最近却爆出用户资料泄露、干预美国大选、对民主不利等诸多丑闻。风靡全球的Facebook面临当下的尴尬局面将何去何从?它是否会沦为下一个倒闭的Yahoo?



一年前,Facebook还在蓬勃发展,手上握有Instagram、WhatsApp和自己的本家Facebook Messenger,各方面都没有什么太大的问题,前景无限光明。但是今年一月份以来,Facebook陷入了一连串的争议。

 

比如说,在俄罗斯干预2016年美国大选、用户资料外泄等事件上,开始死不认账,后来不得不承认,剑桥分析公司非法取得近9000万用户的个人资料;下半年又传出有5000万个帐号数据信息被泄露。

 

一系列的丑闻都显示,Facebook管理问题非常严重;过去1年里,Facebook一直在应对各种批评,包括会让人成瘾、对社会责任不承担、对监管过度推诿等种种恶名。年初至今,Facebook股价已下跌27%。

 

 

相似的不祥预兆,正在上演

 

更有人认为,Facebook可能会变成下一个雅虎,在高速发展后走向衰落。

 

从一方面来说,Facebook也许并不能完全与Yahoo划等号。Yahoo衰落的主要原因是:无法应对强大的竞争者Google,总裁梅尔也无法重振广告主和员工的信心;但是今天的Facebook并没有真正的竞争者,因为它已经买下了Instagram等竞争者。

 

不过,从另一方面来说, Yahoo和现在的Facebook,也有很多相似的不祥之兆。比如说,总裁梅尔上任前,Yahoo在3年内换了4位执行长;虽然扎克伯格拥有多数表决权股份,不会下台,但是许多高层已经离职,包括Instagram的两位创办人、Whatsapp的联合创办人、Oculus VR的老板、Facebook的法律顾问和首席安全官。

 

Facebook实力仍强,但接下来也有好几项重大挑战:

 

1、优秀员工离职


连续的负面头条,很大程度上会伤害员工士气,可能使优秀员工离职,从而迫使Facebook花大价钱,留住表现平平的员工。

 

2、用户体验变差


使用产品的方式也正在改变,Facebook必须有所应对才行。举例来说,18岁以上成人,花在Facebook核心社群网站的时间,和2年前相比减少了31%。

 

Facebook正在饮鸠止渴,大量投放广告,现在Instagram上的广告量,大概占所有贴文的1/5,这大约是一年前的两倍。广告增加,可能会让使用者感到厌烦,渐渐减少使用时间,就像大家对Facebook的反感一样。

 

WhatsApp等简讯应用程式,越来越受欢迎,却也呈现亏损。 Facebook终究得在这类服务上推出广告,这同样也是WhatsApp联合创办人离开的原因。但脸书也知道自己得非常谨慎,因为那是个供人私下交流的环境。

 

3、广告业务下滑


Facebook的政治争议,还没有完全吓退广告主,但是总体情况不如以前乐观。

 

很长一段时间以来,广告商都认为Facebook很傲慢,他们的不满主要表现在以下两个方面:第一,广告成本上升,但是使用者的互动不如以前。第二,存在误导客户的行为,例如在互动、触及等数据上出现错误,而且错误都对Facebook有好处。不少广告商已经明确表示,明年将减少在Facebook上的花费。

 

同时,美国政府也开始对Facebook失去耐心,美国立法高官和监管机构已经盯上了,立法人员的仔细检查,也会让Facebook在数据应用上更加小心,从而进一步减少它对广告商的吸引力

 

扎克伯格和桑德伯格必须向使用者和广告主证明,Facebook不但值得信任,也值得投入时间和金钱。如果办不到这点,再加上股价持续下滑,桑德伯格明年可能就会遭到替换,毕竟扎克伯格还掌握重要股权和控制权,不太可能离开。


但是这种情况下,人们必定会想起Yahoo的惨痛教训,他必须得向员工、广告主和股东证明,Facebook不会踏上Yahoo的后尘。



Facebook系列风波还没有平息,苹果公司再次聚焦全球目光。人们不禁再次发问:苹果到底怎么了?谁把苹果落下了神坛?更有人担忧,苹果会不会重蹈覆辙,成为下一个诺基亚?这是否又意味着,国产手机将迎来另一个春天?



苹果危机


12月24日,随着美股持续下跌,苹果股价收盘大跌2.6%,报146.83美元,创2017年7月12日以来新低。这次下跌使苹果市值一举跌破7000亿美元,过去的万亿市值神话不再。


苹果近期股价走势图


苹果股价累计已经下跌36.7%,市值从1.1万亿美元左右的峰值,缩水了大约4045亿美元。在这期间,道琼斯工业平均指数累计下跌约578点,跌幅约为11.5%,而苹果的跌幅超过道指跌幅三倍以上。

 

今年8月,苹果成为全球首家市值超万亿美元的科技公司,这标志着苹果站上了发展的巅峰。然而短短四个月之后却情况大改:苹果不仅从万亿美元市值的神坛跌落,而且且一系列麻烦接连不断。这让苹果CEO库克在圣诞节来临之际,充分感受到了严寒的滋味。

 

苹果创新乏力,华为强力赶超

 

近年来,苹果手机的创新能力不断减弱,这一直成为媒体热议的焦点。


乔布斯主导开发的第一代智能手机iPhone4,毫无疑问是一款划时代的创新产品,从根本上重新定义了手机,引领了智能手机的新潮流。可以说,iPhone4是苹果走向复兴的转折点。但是自从2011年乔布斯去世,之后的iPhone5、6、7、8一直延续着iPhone4的路线,除了进行一些功能上的完善和改进,再也没有革命性的突破,一直没有给广大使用者带来太大的惊喜;自2016年开始,无论是快充技术、拍照技术、AI手机,还是系统底层的图形处理技术,苹果都再难回到引领全球潮流的“霸主”地位。

 

创新意识的缺乏,导致苹果的市场份额急剧下滑。在2018年第三季度,华为的出货量达到5200万部,大大超过了苹果的4690万部,跃居全球第二位;而且苹果手机的市场份额也正在逐步下滑,目前只有12%,低于华为的13%。



高价模式,无法持续

 

苹果公司业绩增长有一个重要法宝:那就是不断提升iPhone单价。现在,靠提价推动业绩增长的策略,正在失灵。


第一代iPhone均价仅600美元,之后,苹果不断提升新iPhone的平均单价;到最新一代iPhoneXR、iPhoneXS发布时,iPhone平均单价已经超过1000美元,成为离普通大众越来越远的高档奢侈品;随着用户对iPhone的热情不断降低,苹果靠提价维持业绩增长的模式,越来越难以持续。

 

苹果似乎在iPhone XR的定价策略上出现了严重失误,致使销量无法达到预期。“除了中国等新兴市场的需求疲软之外,iPhone XR的较低性价比,看起来也不会受到美国之外其它用户的欢迎。”

 

现在的市场状况表明,iPhone的高售价,很大程度上限制了苹果公司的发展。根据手机行业的以往经验,当定价权丧失时,科技公司要么损失利润率,要么失去市场份额,或者两者同时失去。


目前,苹果正在采取以旧换新等变相降价的促销策略,但是仍然没有什么明显的效果。



5G手机推迟,打乱发展节奏

 

随着5G时代的到来,主流手机厂商纷纷宣布5G手机的发布时间。最快的三星、LG,明年MWC大会上将发布5G手机新品,华为、中兴、小米等也不会晚于明年上半年。但是,苹果手机已确定推迟5G手机的发布时间,从原计划的2019年变成了2020年,从时间上大大落后于其它主流手机品牌。

 

苹果之所以推迟5G手机的发布,主要是因为,苹果的基带芯片供应商英特尔,进展太过缓慢。具体来说,英特尔之前公布的5G基带,被推迟到2020年供货,这一下子就打乱了苹果推出5G手机的节奏。

 

显然,推迟5G手机的发布时间,这将对苹果手机产生巨大的影响。在市场份额急剧下滑的同时,苹果手机还丧失了5G这一先发优势,这会令原本就不乐观的现状,进一步恶化。



卷入专利纠纷,官司接连受挫

 

不容忽视的是,苹果目前还在与高通的专利官司中遭受重创。12月10日,福州市中级人民法院发布初步禁令,禁止苹果在中国市场进口和销售,涉及到从iPhone 6S到iPhone X等7款手机,原因是:法院认为苹果侵犯了高通的两项软件专利。随后,高通的律师对外宣称,他们计划以同样的专利侵权,禁止销售苹果的几款新机型,iPhone XS、iPhone XS Max和iPhone XR的专利侵权案,分别在北京、青岛和广州的法院等待审理。

 

12月20日,德国慕尼黑地方法院授予高通针对苹果的禁令,禁止后者在德国销售部分iPhone手机。与高通大打出手,不仅令苹果在5G手机开发上丧失先机,而且极大损害了苹果的市场形象,影响了iPhone手机的销售。

 

前诺基亚CEO在公司在收编进入微软的记者会上说:“我们并没有做错什么,但不知道为什么,我们输了。”


在功能机时代称霸的诺基亚,倒在了智能机时代的门口,教训十分惨痛。如果苹果也在5G发展时代失去先机,那么诺基亚的悲剧似乎会在苹果身上重现。


或许,苹果手机不会像诺基亚那样一夜之间崩塌,但是可以预见的是,苹果已经遭遇了增长的拐点,或许正在从巅峰走向下坡路。

 


从“Facebook风波”到“苹果危机”,越来越多的信息预示着,在政治经济利益错综复杂的今天,美国科技已经难以称霸全球、独树一帜,不可避免地进入了瓶颈期;


再加上各国科技纷纷崛起,已经对曾经的“霸主”提出了新的挑战,新一轮的科技竞争将更加惨烈,却也昭示着又一个科技春天的到来。


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